Valve Index

Sobre el papel, y según Valve, las Gafas VR Index ofrecen la experiencia VR más premium del mercado, aunque el headset de nueva generación que prepara HTC: VIVE Cosmos, pinta como un duro rival que los superará en algunos aspectos.

Características

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Pantallas

Valve ha decidido apostar por el LCD con subpíxeles en detrimento del OLED, ya que según ellos ganan en nitidez, realismo, confort óptico y eliminan efectos molestos.

  • Dos paneles LCD RGB 1440 x 1600 con un 50% más de subpíxeles que el OLED.
  • Factor de relleno 3 veces mayor que el del OLED; esto reduce el efecto rejilla.
  • Funciona a 120 Hz, aunque es compatible con los 90 Hz que son lo normal hasta ahora; una velocidad tan alta de fotogramas es más beneficiosa en todos los sentidos (y especialmente en el de la vista). Para colmo han colado un modo experimental a 144 Hz. Es, para mi, el gran punto fuerte de las Index.
  • Las pantallas siempre lucen nítidas, muevas o no la cabeza. Según Valve, como 5 veces más nítidas que las gafas VR de primera generación.
  • Un 20% más de campo de visión (tcc. FOV) que en HTC Vive. Lo han conseguido poniendo las pantallas más cerca de los ojos e inclinándolas un 5% hacía afuera.
  • Además las pantallas tienen una gran estabilidad, puedes mirar alrededor de una escena solo moviendo los ojos, sin necesidad de mover la cabeza, y sin apenas distorsión.

Sonido

Los altavoces integrados no están en contacto directo con tus orejas, sino ligeramente retirados. ¿Qué consiguen con esto?

  • Para empezar, mayor comodidad. Tus orejas aguantarán mucho mejor largas sesiones de juego: menos roces, menos calor.
  • Los altavoces pueden ajustarse hasta encontrar el punto ideal de cada cabeza; tienen un diseño en panal y un rango de frecuencias de 180º.
  • Mayor naturalidad y realismo. Ya que sientes que el sonido proviene de fuertes externas, como en la vida real, y no desde «dentro de tu cabeza» como cuando escuchas con auriculares.
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Mandos

Los controladores de Index han sido diseñados desde cero y no copian simplemente lo visto en VIVE y Oculus.

También constan de stick analógico, botones y un trackpad, pero la principal novedad es la forma de cogerlo.

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Son ajustables mediante una correa en la muñeca, lo que permite que se quede fijo mientras te deja libertad para abrir la mano completa para agarrar o soltar objetos, hacer señales con los dedos y mil locuras más.

Está lleno de sensores que detectarán el más mínimo input en el mando, incluso la fuerza con la que lo aprietas, además de poder usar los controles físicos clásicos o apuntar con el movimiento, claro.

La batería dura más de 7 horas, soporta carga rápida y tiene conexión USB C.

Kit Valve Index, precio

Al ser compatible Valve Index con parte del ecosistema HTC VIVE, puedes encargar los componentes del visor de forma separada y pagar solo por ellos, pero si no tienes las gafas VR de HTC, tendrás que hacerte con el kit completo de headset de Valve:

  • Gafas VR Valve Index.
  • Dos mandos de control.
  • Estaciones base.

Todo ello tiene un precio de 1079€, y está limitado a una unidad (un pack) por cliente.

Si solo quieres el visor, de momento y los mandos, de momento el envío está retrasado hasta Septiembre 2019, y tiene un coste de 799€.

Y por último, las Gafas VR de los de Steam cuestan 539€ y el par de controllers 299€.

Lanzamiento y dónde comprar

Está disponible desde ya en la web de Steam, pasando por un período de reserva / encargo, en el que te avisarán por email cuando esté disponible para que efectúes el pago y se formalice el pedido y el envío.

Apuntarse a la lista de espera no es vinculante, por lo que si cuando llega tu turno has decidido no comprarlo, puedes no ejecutar la compra y la unidad pasará al siguiente cliente.

Valve Index, la historia

En Mayo de 2019 Valve anunciaba el headset Valve Index, sus propias gafas VR, con lanzamiento a partir de Julio del mismo año.

De esta forma daban carpetazo a la colaboración con HTC y su visor VIVE, con el que hasta ahora habían estado muy estrechamente vinculados, y se enfrentan en solitario al mercado de la Realidad Virtual como vendedores de equipos VR.

Tiene todo el sentido dentro de la estrategia de Valve, pues controlando la mayor tienda del planeta en lo que a distribución de videojuegos se refiere, se posiciona así dentro de la carrera por lo virtual en un lugar privilegiado.

Eso sí, no hay triquiñuelas raras, y Valve index es tan compatible con Steam VR y sus juegos como lo son las Oculus o HTC Vive.

Incluso mantiene la compatibilidad con la estación base y los mandos de HTC Vive y Vive PRO, por lo que si ya tenías algún headset de los taiwaneses, no tienes por qué comprarte todo el kit de Index, te vale con adquirir unicamente el visor.

Y tu bolsillo lo notará, porque te costará practicamente la mitad que el pack completo.

Está por ver si realmente las Index aportan una experiencia diferenciadora suficiente como para dar el salto desde VIVE u Oculus.